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美国政府再次停摆,关门后如何运转

当地时间8日午夜,美国参议院休会,未就临时开支法案进行投票,美国联邦政府再度关门。这是美国总统特朗普就职以来,第二次联邦政府关门。

9日凌晨,参议院连夜投票,截至记者发稿时,已获得足够票数通过结束政府停摆的法案。

“天塌了,天塌了!”这是美国动画故事《小鸡总动员》中最经典的一个场景,到了2018年,这个场景常被被套用在美国政府关门上,“政府要关门了,政府要关门了!”

两者的共通点在于,在《小鸡总动员》里天没有塌也没有砸到小鸡的头上,而在美国政府关门这件事上,即便联邦政府真的经历了所谓的关门,其实大部分政府部门仍维持正常运作。尤其是国家安全、公众安全,和退伍军人福利等“重要国计民生部门”,在政府关门期间仍然同往常一样正常运作。

州政府不用担心

根据美国宪法规定,联邦支出要遵照宪法、联邦法律、美国司法部法律条款,和白宫管理与预算委员会预算备忘录的共同规定。而根据美国宪法第一条的第七,八和九修正案,国会被赋予征税权,举债权和拨款权,国会通过这三项权力征收联邦税,发行公债以及为联邦政府开支授权和拨款。

联邦国家资金信息(FFIS)中心主任霍华德表示,在涉及联邦政府对州政府的拨款中,政府关门以及预算法案受阻都不会造成州级政府因此也“没钱关门”,即使在联邦政府面临“最困难”的时期也是如此。“我从未经历过国会和白宫找不到解决办法的情况。”霍华德说,“尽管出现‘关门’的情况,也不是大门一关,钱就一毛也进不来,情况不是那样发展的。”

霍华德指出,联邦政府关门对州政府的影响主要来自于那些特殊的政府资助项目,通常来说,强制性的项目不会受到影响,而自发性的项目则会受到影响。

根据FFIS的研究,在州政府从联邦政府所获得的资助中,大约有超过三分之二的都是强制性项目。

此外,还有一些州政府项目的资金来自“提前拨款”,也就是说,在国会为下一年的预算法案进行讨论的时候,有些项目的款项实际上在上一次的预算法案中已经得到通过并到位。

霍华德表示,比如说公共医疗补助项目(Medicaid)就是提前一个季度拨款的,所以在政府关门期间,这些人群的医疗补助不会受到影响。此外,如果政府关门时间过长造成州政府要自己“提前垫付”资金的话,联邦政府也会在重新开门后将这笔资金偿还给州政府。

此外,州政府的项目中还有一些资金被“寄存在一个额外的账户中”,而这些账户通常不受联邦政府直接拨款的影响。举例来说,有些“高速公路项目”的资金来源是特殊资金账户“高速信托资金”,这个特殊账户并不受联邦拨款资金的影响,因此涉及州交通基础设施建设的工程也不会在政府关门期间就停止。

然而,也有州政府表示担心,他们已经在政府关门期间为那些联邦政府不会提前拨款的项目垫了钱,但“却不知道什么时候联邦政府能给报销” 。

“我们觉得密西根州的预算开支还算平衡。”密西根州科技管理和预算委员会发言人威斯(Kurt Weiss)表示,“但是试着用州政府的资金堵联邦政府的缺口,这不是我们想要的。”

地方政府更不担心

同州政府的“影响有限”相比,地方政府受联邦政府关门的影响就更小了。

来自美国城市国家联盟和郡国家联盟的专家们表示,这是因为联邦政府预算资金给地方政府的直接拨款很少。

“事实是,一周或者两周,即使是三周(联邦政府关门),地方政府所受的影响都不大。”城市国家联盟联邦项目主管伊克隆(Lars Etzkorn)表示,“联邦政府关门不代表我们的世界末日。”

地方政府受美国联邦政府关门影响最大的部门应该是发放地方债券的机构,特别是当这些债券的种类是同联邦政府提供资金有关的时候,影响会比较大。在这种情况下,地方政府通常会推迟相关债券的发售时间,避免不定因素。

在通常情况下,受联邦政府资金影响最大的地方债券包括高速公路和大型公路建设债券以及第八章节可负担住房债券等。

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